La División Azul

La división azul, o más conocida por los alemanes, como la división 250 de voluntarios españoles, fue una división española de la Wehrmacht, que participó en el frente Ruso y luchó contra el comunismo durante la segunda guerra mundial. voljov Para conocer el origen de esta división, tenemos que remontarnos a la guerra civil, guerra en la que Adolf Hitler, mandó la Legión Cóndor de la Luftwaffe, que contaba con aviación, material bélico como algunos flak y panzer I y unos 16.000 hombres. Cuando el tercer reich dio comienzo a la operación barbarroja el 22 de junio de 1941, decidieron que era hora de cobrarse el favor. Franco que no quería participar directamente en la guerra, lo que hizo fue no mandar cuerpos del ejército español, sino mandar una división de voluntarios, aunque eso si comandada por oficiales del ejército español. Esta división acabó estando compuesta de unos 18.000 hombres, con muchos reemplazos posteriores, por lo que el número de hombres que participó  en ella aumentaría en gran medida, la división estaba compuesta en gran parte por falangistas, sobre todo jóvenes entre 20 y 28 años, pero lo que también había en abundancia, eran jóvenes opositores al régimen, que buscaban limpiar el nombre de su familia durante la dictadura franquista. Esta división, partió pronto hacia un campamento de Baviera en Alemania, es el lugar que el alto mando alemán había elegido para el adiestramiento de los voluntarios españoles. Lo normal era que un adiestramiento así durara tres meses, debido a las prisas se realizó en dos, y es allí cuando los voluntarios tuvieron el primer contacto con el ejército alemán, y es allí también donde se dio un choque cultural importante, debido a la rectitud y disciplina de los alemanes y al ámbito mas descuidado y fiestero de los españoles, esta opinión que tenían los germanos sobre los españoles, cambiaría pronto, al llegar al frente. Al acabar el adiestramiento la división partió al frente en Rusia, y fue asignada al grupo de ejércitos centro, más concretamente a la división 250 de la Wehrmacht. Los españoles debido a que eran voluntarios, llevaron el equipo que llevaba cualquier soldado alemán, los mismos uniformes y armas, como la mp40 o el fusil mauser alemán, a excepción que en lugar de llevar los colores de la Alemania prusiana, llevaron los colores de la bandera española. cascoaleman 007 nuevas_cascos_041_web (casco alemán izquierda, con colores de la Alemania prusiana, y casco de la división azul con los colores de España)

Los españoles, aunque pudieron hacer un recorrido en tren hasta Polonia, tuvieron que recorrer a pie casi 900 km antes de llegar al frente. Una vez allí comenzaron los primeros avances hacia el río Voljov al norte de Rusia. Pero donde de verdad demostraron su dureza, fue durante el cerco de Leningrado asignado al grupo de ejércitos Norte, los Rusos intentaron romper el cerco alemán de Leningrado, por la zona de la división azul. En esa batalla la más memorable de la división, combatieron el cuerpo 50º alemán y la división 250 de la Wehrmacht, en total menos de 6.000 hombres, contra casi 45.000 rusos acompañados de 100 tanques, tras varias horas de combate y tras numerosas embestidas de los soviéticos, tuvieron que verse forzados a replegarse debido a las numerosas bajas, esta batalla conocida como la batalla de Krasni Bor, tuvo lugar el 10 de febrero de 1943. division azul (soldados de la división azul durante uno de los inviernos más fríos de Rusia)

Poco después de esto, tras las derrotas alemanas en el 43, parte de la división fue repatriada, quedando solo la llamada “Legión Azul”, cuando parecía claro que Alemania perdería la guerra, Franco empezó a acercarse más a Estados Unidos que a Alemania, por lo que retiró la legión, por temor a que los americanos intentaran acabar con el último reducto fascista en Europa, y por tanto acabar con su dictadura, tras derrotar a Hitler. Unos pocos españoles, tras haber entablado amistad con algunos alemanes, se quedaron hasta el final, y combatieron durante la defensa de Berlín, en el barrio ministerial, muy cerca del Reichtag, tras la batalla los pocos que sobrevivieron unos 200, fueron enviados a campos de concentración en la URSS, y no fueron repatriados hasta el 2 de abril de 1954. Más de 5.000 españoles murieron a lo largo de la guerra, por heridas de bala, enfermedad o por el terrible invierno Ruso, en un frente oriental, en el que dos dictadores, provocaron la muerte de millones de hombres, sobre todo alemanes y rusos, pero también miembros de muchas otras naciones, como los españoles que lucharon en esta división. Comandantes notables:

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(de inquierda a de derecha Agustín Muñoz Grandes, Emilio Esteban Infantes (ambos comandantes de la división azul) y Miguel Ezquerra, (capitán que comando a los pocos españoles que quedaban durante la batalla de Berlín, ya no como miembros de la Wehrmacht sino como miembros de las SS) Echo por Dr. Guerra.

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Batalla de las Termópilas

En esta ocasión vengo a hablaros de la batalla de las Termópilas, acontecida durante la segunda guerra médica, una batalla con un poco de mito y con mucho de realiadad y heroicidad, porque digo esto, porque ni los 300 espartanos lucharon solos, ni los persas eran más de un millón de hombres, pero pese a las exageraciones de Heródoto, hay que decir que la fuerza y la valentía de la guardia real de Leónidas y del propio rey fue colosal, y que probablemente gracias a su heroica resistencia, Grecia no fue invadida y aniquilada, por la tiranía del rey del imperio persa Jerjes.

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Decir primero que esta era la segunda vez que los persas invadían Grecia, ya lo habían intentado durante la primera guerra médica y había sido derrotado en la batalla de Maratón, pero el imperio persa tenía tanto dinero y esclavos, que pronto preparó la armada más grande que ha conocido el mundo, y invadió de nuevo a los helenos.

Los griegos se unieron para contenerlos, pero en el caso de Esparta su ejército no pudo partir, ya que el oráculo de Delfos, el consejo de esparta le negaron esto al rey, debido a los sobornos del rey persa, de modo que reunió a su guardia real, compuesta por los 300 soldados más fuertes, valientes y leales de esparta y partió hacia las termópilas. El oráculo de delfos ya había advertido al rey Leónidas que si iba a la guerra ya no volvería, pero esto no fue un obstáculo para él, cuando se despidió de su mujer esta le dijo que volviera con su escudo o sobre él, es decir que o alcanzara la victoria o muriera intentando alcanzarla.

La estrategia de los griegos ideada por el gran general Teméstocles era la siguiente, los 300 junto ha más hoplitas de las diferentes polis, bloquearían los caminos a Grecia y detendrían al ejército persa por tierra, mientras que la flota Griega sobretodo la ateniense, retrasaba a la armada persa en Artemisio.

En la batalla las fuerzas persas según los historiadores griegos de la época son exageradisimas, llegando a decir que estaba compuesta por dos millones de hombres, pese a estas exageraciones los griegos eran muy inferiores en número, según las fuentes modernas unos 7.000 hoplitas de las diferntes polis de Grecia, frente a los casi 200.000 persas en su mayoría esclavos.

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(infantería del ejército de Jerjes, con su armamento y vestimenta, como se puede observar pocos llevan armadura)

 

Los espartanos y sus aliados griegos contuvieron a los persas el tiempo suficiente, ya que estaban mejor entrenados e iban mejor equipados otro factor clave era la moral, porque los griegos eran hombre libres que luchaban por defender su tierra, el ejército persa sin embargo estaba compuesto mayoritariamente de esclavos, la ventaja de los persas era el número pero las termópilas, era un paso estrecho por lo que no les servía de nada, la de los griegos eran sobretodo los espartanos reales de Leónidas, que eran la élite de un ejército, el espartano, en el que todos nacen y mueren para la guerra.

La batalla comenzó cuando los persas se acercaron al desfiladero de las termópilas, entraron en combate todos los hoplitas los de Corintio, los de Tebas, los acadios etc, mientras los espartanos se quedaron en la retaguardia, estos, debido a su fuerte y estricta formación hoplítica y a la mejor calidad de sus armas y armaduras, ya que todos solían llevar armadura, al contrario que los persas, y sus escudos eran de madera de roble recubiertos de bronce, los de los persas eran de mimbre, diezmaron a la infantería persa, hasta que los griegos se cansaron, lo que provocó que se empezara a debilitar la formación, fue entonces cuando entraron en batalla los 300 espartanos, mientras el resto de griegos se retiraban a la retaguardia.

El combate de estos fue feroz, luchaban como uno solo y todos se conocían entre ellos ya que muchos eran familiares, lo que hacía mantener la formación aún más vital, los persas no paraban de caer ante sus escudos sin que los espartanos tuvieran apenas bajas.

Viendo que no podía con ellos envió a sus soldados de élite los inmortales persas, llamados así porque cada vez que uno caía venía otro a reemplazarle inmediatamente, por lo que la unidad nunca mermaba su número, pero como guerreros, no eran ni por asomo tan hábiles como los espartanos, por lo que cayeron de igual manera. Leónidas solía reírse del ejército persa, diciendo a sus hombres que Jerjes poseía muchos esclavos, pero ningún guerrero.

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(a la izquierda formación hoplita, a la derecha el equipamiento del hoplita, que era mucho más pesado que el persa)

 

Aún pese  a las continuas victorias de los espartanos, los persas no paraban de llegar debido a su número, un explorador griego les dijo a los espartanos, que los persas tenían tantos arqueros que las flechas de estos ocultarían el sol, un espartano respondió, entonces lucharemos a la sombra, lo que es muestra de la arrogancia espartana.

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(ilustración del cómic de los 300 en los que se les ve cubriéndose de las flechas persas)

 

Oleada tras oleada los persas  seguían cayendo,  y las flechas no les servían a los persas, ya que solo disparaban desde una dirección y la disciplinada formación, conseguía cubrirse de ellas, los valientes espartanos y su aún más valiente rey aguantaron así casi dos días, ellos tenían el siguiente lema muy presente en la batalla:

“si estabas cansado no importaba, eres un guerrero, si estabas herido no importaba, eres un guerrero y el guerrero espartano solo lucha”

Los persas y el propio Jerjes se volvieron impotentes ante los echos, pero todo esto cambió cuando un griego de Tesalia, llamado Efialtes, que ansiaba hacerse rico, traicionó a los suyos y le dijo a Jerjes, el camino hacia la retaguardia de los espartanos, cuando los griegos se enteraron del que el ejército de Jerjes les rodearía  por ambos flancos, dieron la lucha por perdida, Leónidas mandó a todos los griegos a casa ya que no quería bajas innecesarias, mientas el y los espartanos que habían sobrevivido contendrían al ejército persa hasta el final, antes de la batalla le advirtió a sus soldados que esa noche cenarían en el Hades.

Cuando los persas llegaron atacaron al ejército espartano por todas partes, aún así no podían con ellos, y los persas seguían teniendo bajas así que decidió usar un arma que los espartanos consideraban de cobardes, el arco , y acabaron con todos y cada uno de ellos, les dispararon miles de flechas desde todas las direcciones. En cuanto cayó Leónidas los soldados restantes fueron a proteger su cuerpo de los persas, para evitar que lo mutilaran lo que demuestra el respeto y la admiración que sentían por su rey, pero cuando acabó todo, y no quedó ni un solo espartano Jerjes ordenó cortarle la cabeza y clavarla en una pica, Leónidas había echo peligrar su invasión.

Cayeron 10.000 persas en la batalla, eso para el ejército de Jerges no era una gran pérdida, pero afectó seriamente a la moral del ejército ya que los persas se dieron cuenta de que los griegos no rendirían Grecia fácilmente y que defenderían su patria, sin importar el precio a pagar.

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(En las imágenes un busto de bronce de Leónidas izquierda, y una moneda con el retrato de jerjes, derecha) 

 

Por último decir que los espartanos usaban un método parecido al de las chapas de identificación para contar a sus muertos, cogían una rama, la partían por la mitad y ponían una marca en ambas partes, después, dejaban una parte en la retaguardia, metida en un recipiente y llevaban la otra atada en la muñeca, si sobrevivías cogías tu la parte con tu marca, las que se quedaban en los recipientes, se sabía que pertenecían a soldados que habían muerto o desaparecido, ninguno de esos 300 valientes pudo recogerla excepto uno, un hombre que seguiría haciendo templar al imperio persa, hasta la derrota de este en Salamina y Platea, estos echos significarían el fin de la segunda guerra médica, después de esto Grecia pasaría a la ofensiva.

(documental sobre la batalla de las termópilas)

Dr Guerra

Aníbal a las puertas (segunda guerra púnica)

Hoy vengo ha hablaros del magnífico general Aníbal Barca y de sus proezas durante la segunda guerra púnica. Este hombre comando a su ejército, en su mayoría mercenarios de diferentes lugares, desde Hispania hasta la mismísima Roma, y no se arrugó si quiera, cuando tuvo que cruzar los alpes con sus 70.000 hombres y sus también numerosos elefantes.

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Durante la primera guerra púnica (264-241), acontecida años atrás en la lucha por Sicilia, Cartago ya había saboreado la derrota, después de que Roma se aliara con Siracusa,  y en la Batalla de las Islas Egadas logró derrotar a Cartago lo que pondría fin a su supremacía naval.

Esta derrota le fue muy dolorosa a Cartago, debido a pérdidas territoriales y al pago de una indemnización a Roma. Ell padre de Aníbal, Asdrúbal Barca, que luchó durante la primera guerra púnica le haría jurar a su hijo que siempre odiaría a Roma.

La segunda guerra púnica comenzó pues, con el inicio de las hostilidades cartaginesas, en la península Ibérica, en ese momento, habían diversas tribus, sobre las que romanos y cartagineses ejercían una fuerte influencia, una de estas ciudades íberas la de Sagunto estaba en la frontera con el territorio cartaginés en iberia, pero era un aliado de Roma y Aníbal atacó la ciudad, lo que iniciaría el conflicto entre ambas potencias.

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(en la imagen la parte más fuerte de cada ejercito, la infantería romana (izquiezda), compuesta por hastati (jóvenes, parte superior), princeps (mediena edad, escudo rojo) y triarii (veteranos escudo blanco) y la poderosa caballería mercenaria númida de Aníbal (derecha), la mayor parte de su ejército eran mercenarios)

Aníbal se dió cuenta de que no podía atacar por mar, debido a la supremacía naval que había alcanzado Roma ( dicen algunos historiadores que copiando el diseño de naves cartaginesas o siracusanas durante la primera guerra púnica), así que decidió invadir territorio romano cruzando los alpes con 70.000 hombres y sus famosos elefantes, las bajas fueron grandiosas, perdió 44.000 hombres y a casi todos sus elefantes, aún así continuo su avance hacia Italia, esta invasión sorprendió enormemente a Roma ya que Cartago no había construido flota y no lo creían capaz de cruzar los alpes.

Aníbal llego al norte de Italia en primavera y conquistó la ciudad de Turín, Más tarde un ejército consular atacó a Anibal pero fue derrotado en la batalla del Trebia. Esta victoria dejo a Aníbal el control y dominio sobre el norte de Italia lo que le permitió reabastecerse de suministros y sobre todo de hombres ya que había sufrido muchísimas bajas.

Más tarde otro cónsul Flaminio intentó derrotar a Aníbal pero este se enteró de la emboscada, y tras una complicada maniobra en la que el propio Aníbal perdió un ojo, atrajo a Flaminio hacia él, lo que le convirtió en el emboscador, esto ocurrió cerca del lago Trasimeno en donde perdieron la vida más de 15.000 romanos.

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(mapa de los distintos movimientos militares durante la segunda guerra púnica)

Después de esta derrota, la ciudad de Roma quedaba vulnerable, pero al no contar Aníbal con armas de asedio renegó de sitiarla, además no sabía con certeza el contingente que había en la ciudad, por lo que se marchó junto con su ejército al sur, para intentar que se rebelasen contra Roma las ciudades griegas de la magna grecia, (sur de la península itálica)  para así contar con más poderío militar y debilitar a Roma.

Mientras tanto se impuso el dictador Fabiano en Roma, que viendo que en campo abierto no tenía nada que hacer, debido a la superioridad de la caballería cartaginesa, empleo una nueva táctica contra cartago, cortar las lineas de abastecimiento de Aníbal y hostigar a su ejército para así relentizarle y provocar deserciones, pese al éxito inicial y una pequeña victoria de otro general, este último fue nombrado también dictador y al dividir ambos las fuerzas con las que disponían fueron derrotados.

Después se erigieron dos cónsules Paulo y Varrón que formarían el mayor ejército que había reunido Roma hasta la fecha, los romanos superaban en casi 40.000 hombres a los cartagineses, la ventaja de Aníbal debía ser su formidable caballería, ya que no contaba con elefantes en ese momento.

La batalla comenzó cerca de una pequeña localidad llamada Cannas, los ejércitos se situaron y pronto la caballería de unos y de otros se enzarzó en combate, mientras que la infantería cartaginesa retrocedía hacia atrás simulando la retirada, pero formando a su vez una forma de u, que rodeaba a las legiones, aún con esto la infantería romana superior en número machacaba a la cartaginesa, pero todo cambió cuando la caballería cartaginesa, volvió después de derrotar a la romana y rodeó por completo a las legiones romanas, las consecuencias fueron desastrosas, murieron 70.000 romanos por los tan solo 6.000 cartaginés, también murió Paulo uno de los cónsules mientras Varrón se retiró con lo que quedaba del ejército fue una de las batallas más sangrientas de la historia y la mayor derrota de Roma hasta la fecha.

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(mapa estratégico de la batalla de Cannas)

Esto supuso un gran triunfo militar para Aníbal y permitió que pudiera encontrar en Macedonia un gran aliado, que después no le resulto tal útil (debido a la inferioridad de su flota respecto a la romana), para roma fue un punto de inflexión, nombró cónsul de nuevo a Fabiano, ya que sus tácticas, pese a su derrota resultaron útiles, y el estado compró 8.000 esclavos para su ejército, a la vez que volvía a prepararse para la guerra, Roma no sería aniquilada, y Aníbal pagaría cara la invasión de Italia.

(video sobre los antecedentes a la segunda guerra púnicas. Del 0:34 hasta el 1:50)

(parte de un documental sobre la batalla de Cannas)

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(busto del gran general cartaginés y genio militar de su época)

Dr Guerra.

Balduino IV, el rey leproso de Jerusalen.

Hoy vengo a hablaros del mejor rey que tuvo el reino de Jerusalén, Balduino IV, un hombre que tuvo la lamentable suerte de padecer la lepra, y un hombre que luchó (pese a su enfermedad) por la paz entre cristianos y musulmanes.

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Balduino nació en Jerusalén en el 1161 y fue educado por Guillermo de Tiro, Guillermo era un gran hombre culto y sabío, y le enseño a joven príncipe todo lo que necesita saber, además fue el y no los médicos del rey el que se dió cuenta de la terrrible enfermedad que padecía el muchacho. El estaba jugando con otros niños, y sufrió varias heridas, pero no le dolían, Guillermo se dió cuenta de que padecía la lepra, una enfermedad que era incurable en aquella época, y que aparte de pudrirle en vida y deformar su rostro, tenía otra consecuencia por su condición de príncipe, por lo contagioso de su enfermedad no podía casarse ni tener descendencia, por lo que le sucedería su sobrino Balduino V hijo de su hermana Sibila. Los musulmanes decían que esa enfermedad era un castigo divino, por los pecados de su padre y su abuelo.

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Pintura en la que se ve a Balduino jugando en la parte izquierda y a Guillermo percatándose de su terrible enfermedad en la derecha

 

Balduino empezó a ocultar su rostro con máscaras de plata, y iba siempre totalmente cubierto; guantes, varias túnicas, capas, todo ello debido a lo contagioso de su enfermedad, al parecer su hermana Sibila nunca iba a verle, y no por que no lo amara, sino porque no podía aguantar ver que su antaño bello hermano, su hubiera deteriorado de esa manera, solo fue ha verlo en su lecho de muerte en donde le dijo que siempre le había querido.

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Una de las máscaras de plata, con la que ocultaba su rostro.

 

Su padre murió en el año 1174 por lo que el joven príncipe fue coronado rey con apenas 13 años, durante su minoría (que fue hasta los 16), no fue el quien gobernó, sino dos regentes primero Miles de Plancy y luego Raimundo III de Trípoli.

Una vez cumplió la mayoría de edad no tuvo que esperar mucho tiempo para enfrentarse a los musulmanes, pues ese mismo año en el 1177, el ejército de Saladino invadió territorio cruzado, el joven príncipe que había tenido un gran maestro, no se escondió y pese a su enfermizo estado, dirigió el mismo al ejército.

Balduino sabía que no podía atacar a Saladino de frente, puesto que el ejército de este último era mucho mayor, así que encontró una manera de atacar su retaguardia por sorpresa, los musulmanes sorprendidos y desconcertados huyeron en desbandada y Saladino se salvó por poco, murió toda su guardia personal protegiendole, de lo contrario habría muerto. El joven rey aún pese a su enfermedad luchó con gran valor y esto inspiró a sus hombres, lo que hizo que lucharan con gran coraje. Esta fue la última gran victoria en oriente durante la llamada batalla de Montgisard

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“Aquel día pensé que viviría 100 años, hoy se que no llegare a los 30” Balduino IV

 

Dos años después se libro otra batalla entre ambos lideres la batalla del Vado de Jacobo, los cruzados estaban construyendo un castillo de dimensiones similares al Kerak de los caballeros cerca de Damasco  (el castillo estaba sin terminar solo el anillo de murallas exterior y una torre), Saladino no podía permitir esto y fue al lugar con su ejército, el joven príncipe acudió en auxilio de los que estaban allí, pero llegó tarde, cuando llegó habían matado a todos cuantos allí había y habían desmantelado el castillo piedra a piedra.

Lo que si pudo evitar poco antes de su muerte, (que le provocó el propio viaje al Kerak) y después de 3 años de paz que echo a perder Reinaldo de Chatillón, fue que Saladino tomará el castillo del Kerak, este castillo era de Reinaldo, un hombre vil y sangriento de la orden los templarios, que había estado hostigando a las caravanas comerciales musulmanas durante el acuerdo de paz, Balduino acudió allí rápidamente y volvió a ganarle la partida a Saladino ya que este se vió entre las grades murallas del Kerak y el formidable ejército de Jerusalen, por lo que vergonzosamente, tuvo que retirarse. Pese a ello el líder musulman lo admiraba y siempre fue cortés con él, ya que Saladino era un hombre justo y sabía del valor y la inteligencia del príncipe.

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“Dile al sultán Salah Al-din que Jerusalen ha venido” Caballero Árabe

 

Pocos meses después de volver a Jerusalen el joven rey falleció, por aquel entonces ya estaba ciego, tenía la cara completamente desfigurada y sus brazos y piernas estaban mutilados. Fue un rey muy sabio que fue injustamente olvidado en el tiempo, (recuperada su memoria tras la magnífica pelicula “El reino de los cielos”) que intentó conseguir la dificultosa paz entre cristianos y musulmanes y que solo tomo las armas cuando su reino se vió amenazado, y es justo decir que si no hubiera sido por su reinado, (que duro más de lo esperado) los estados cruzados hubieran desaparecido mucho antes de tierra santa.

Balduino IV en fragmentos de la pelicula, “El reino de los cielos”

Dr Guerra.

Caballos de guerra.

A lo largo de la historia, se han usado diversos tipos de animales, para matarnos los unos a los otros, los cartagineses usaron elefantes, las legiones romanas usaron perros, pero si hay un animal que se ha usado a lo largo de los siglos casi hasta la actualidad son los caballos.

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Los primeros usos del caballo en la batalla se remontan a tiempos muy antiguos, probablemente desde su domesticación, pero empezaron a cobrar importancia como unidad de combate a partir de Alejandro Magno, las devastadoras cargas de la Caballería de Compañeros hacían estragos en el campo de batalla.

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(Los compañeros de Alejandro Magno, la élite del ejército macedonio)

Durante el imperio romano y el resto de la edad antigua el caballo fue importante pero no tanto, se le daba más importancia a la infantería pesada, salvo en pueblos del este como los partos, (que ponían armadura a sus caballos para protegerlos, sus cargas se oían a los lejos, los soldados solían retirarse por miedo aún antes de realizar la carga), y las tribus nómadas de las estepas, fueron en estás tribus y con el perfeccionamiento del estribo, cuando el caballo comenzó a ser importante en la guerra. Desde los tiempos de los Hunos hasta el renacimiento fue la época dorada de la caballería de guerra, de echo los caballeros medievales casi siempre luchaban a caballo y en el ejército árabe tuvo una gran importancia la caballería ligera, por no hablan de los jinetes nómadas del infame Genghis Khan.

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(Catafracto parto con armadura, llevaban protección incluso en los ojos)

Con la llegada de la pólvora y por tanto las armas de fuego dejo de ser la unidad vital dentro de un ejército, pero se siguió usando en masa hasta prácticamente la segunda guerra mundial.

Durante los siglos XVI, XVII, XVIII y XIX, volvió a ser vital la infantería, los tercios españoles, que dominaron Europa durante dos siglos, estaban compuestos en su mayoría por infantería, y  la caballería se uso como unidades de apoyo a la infantería, pero siendo aún decisiva en algunas batallas, ejemplo de ello es la carga de los Scots Greys en Waterloo.

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(Jinete inglés de las guerras napoleónicas) 

Ya casi en la primera guerra mundial se inventó algo que diezmo al caballo en la guerra, la ametralladora, durante la primera guerra mundial se ven a menudo grandes regimientos de caballería cargando contra ametralladoras y siendo destrozados, otro ejemplo de esto eran las cargas a caballo de los últimos samuráis contra los ejércitos imperiales, las primeras gatling los destrozaron. A partir de entonces se empezó a usar en grandes cantidades la caballería acorazada, es decir los tanques.

Después de la primera guerra mundial ya prácticamente no se usaba la caballería en la batalla, pero seguía estando presente, en la segunda guerra mundial, habían aun divisiones de caballería, ejemplo de esto es la 1º división de caballería de los Estados Unidos y la división “Florian Geyer” de las SS, pero la segunda no se uso en combate contra otros ejércitos, solo contra partisanos y civiles.

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(Emblema de la primera división de caballería estadounidesnse)

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(Emblema de la 8.ª División de Caballería SS Florian Geyer)

En la actualidad solo se usa como unidades de exploración sobre todo en montaña.

Esta es amigos, el uso de este bello y rápido animal en combate, su resistencia, su velocidad y su fácil domesticación, fueron su perdición.

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Hecho por DR. GUERRA

Batalla de Waterloo

Esta batalla tuvo lugar en Waterloo del 15 al 18 de junio de 1815, en Bélgica en donde la Grande Armée de Napoleón, se enfrentó a la séptima coalición, comandada por Wellington y Bücher.

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Napoleón ya había sido derrotado antes por la coalición en la batalla de Leipzig, después de esto fue fue exiliado a la isla de Elba de donde huye, cuando llegó a París muchísimos soldados de la Grande Armée fueron a su encuentro, y fue proclamado por segunda vez emperador.

Cuando la coalición se entero de esto, comenzó a movilizar fuerzas en Bélgica para detener a Napoleón, este se dio cuenta de que tenía que pasar a la ofensiva ya que si dejaba que reclutaran fuerzas suficientes no podría hacerles frente, así que atacó Bélgica para detener a la coalición.

El ejército francés contaba con 120.000 hombres; 89.000 de infantería, 22.000 de caballería y 9.000 artilleros con 366 cañones.

La séptima coalición contaba con hasta 140.000 hombres pero inicialmente eran 68.000  porque el ejército prusiano se retrasó a causa de la lluvia.

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(Soldados prusianos de distintos tipos incluidos granaderos, cazadores y un tamborilero)

zzzzzzzzzzzzzzitaleribr(Soldados escoceses y británicos durante la batalla)

napoleonicagrenadiers1(Imagen de granaderos franceses de la vieja guardia)

Todo comenzó con la invasión de Bélgica por parte del ejército francés, el objetivo de Napoleón era derrotar a la coalición en Bélgica para después reclutar más soldados ahí ( en donde tenía muchos partidarios) para hacer frente después a Austria y Rusia.

Pese algunos retrasos en la marcha, el ejército francés pronto invadió parte del país y tomó posiciones, el general Wellington se enteró de esto cuando estaba en un baile en Viena, por lo que de inmediato reunió a sus oficiales y partió al campo de batalla.

Las primeras refriegas tuvieron lugar en Quatre Bras entre las tropas británicas de Wellignton y las del mariscal Ney (segundo al mando en el ejército francés) y las segundas en Ligny(que estaba comunicada con Quatre Brass) entre Blücher y otras tropas francesas, en estas batallas transcurrieron los dos primeros días. De ambas refriegas salió derrotada la coalición, por lo que ambos generales se retiraron a Waterloo, en donde tuvo lugar el grueso de la batalla.

El dia 18 último día de la campaña de Waterloo a partir de las 11:30, comenzó la lucha allí esperaba solo el ejército de Wellington ya que el prusiano se retrasó a causa de la lluvia, de modo que Wellington respondió al ataque frontal de Napoleón hasta que llegaran los prusianos.

El ejército de la coalición estaba bien protegido por una granja a la izquierda, Napoleón se dió cuenta de que esto no era bueno incluso antes de la batalla, la artillería francesa comenzó a bombardear esa posición con la intención de asaltarla después. El impacto de esto fue minimizado debido al terreno embarrado y que Wellington, había puesto parte de sus tropas detrás de la cima de una colina, para protegerlos del fuego.

El ataque a la granja fue un fracaso y en el cayeron muchísimos soldados franceses en el intento por tomarla, mientras las tropas principales de Wellington continuaban en el centro.

A la 13:30 Napoleón ordenó al mariscal Ney atacar el centro y flanco izquierdo del ejército de Wellington, más concretamente a la 1º brigada belga-holandesa, estos tuvieron que retirarse al ser inferiores en número, hasta llegar a la las líneas en donde estaba la división del general Picton, esta división avanzó pese  a las bajas y se mantuvo firme en la lucha, (tuvieron muchas bajas incluido el propio Picton que perdío su equipo y tuvo que luchar de civil y con un paraguas por espada), hasta que una carga de los famosos Scots Greys rechazó por completo la ofensiva francesa, esto tuvo un coste bestial ya la mayoría de ellos murieron, pero consiguieron frenar la ofensiva.

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(En la imagen carga de la caballería británica durante la batalla de Waterloo)

Después de eso Napoleón abandonó el campo de batalla pero siguió mandando ordenes, Ney  por su parte organizó a sus tropas en retirada detrás de una colina y ordenó avanzar a un regimiento de caballería tras otro hasta que 5.000 jinetes cargaron colina abajo contra las tropas aliadas, estos, organizados en  cuadros de infantería se defendieron perfectamente con sus bayonetas y diezmaron por completo a la caballería francesa lo que desbarató la ofensiva imperial.

Con la caballería francesa diezmada, y los prusianos atacando ya el flanco derecho de los franceses, Napoleón uso a su unidad de élite la vieja guardia, (compuesta por soldados curtidos en la batalla y bien equipados) para atacar el centro del ejército de Wellington, que se encontraba expuesto, pero en su camino se encontraron a 1.500 guardias británicos que estaban cuerpo a tierra protegidos del fuego, esto sorprendió a los veteranos franceses, y levantándose a la vez los destrozaron con una descarga de proyectiles y una posterior carga, esto los hizo huir en desorden (por primera vez en la historia de esta unidad militar) ya con la vieja guardia retirándose los franceses perdieron la poca esperanza que les quedaba.

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(Mapa de la batalla de Waterloo)

Aún así siguieron aguantando algunas unidades francesas, mientras todo el frente se iba desintegrando, y se batía en retirada, al final las cargas de la caballería británica acabaron por diezmar a los regimientos que todavía aguantaban, Napoleón vio que estaba todo perdido y se retiró hacia Francia junto con su escolta, toda la artillería francesa cayó en manos de los aliados.

Los británicos seguían persiguiendo a los soldados que huían mientras caía la noche y estuvieron así hasta las 23:00, sin embargo los prusianos los persiguieron durante toda la noche.

A las 21:00 Wellington y Blücher llegaron hasta el cuartel general de Napoleón, en Waterloo y capturaron al mariscal Guillermo Conde de la Colonialé, esto significo el final de la batalla, de modo que Wellington empezó a redactar su informe, en esos momentos pronunció una frase “Al margen de una batalla perdida, no hay nada más deprimente que una batalla ganada” debido a los montones de cuerpos, que había en el campo de batalla, las bajas habían sido enormes en ambos bandos.

En cuanto a las consecuencias de la batalla fueron claras, Napoleón fue exiliado a santa Elena en donde moriría definitivamente seis años después, Francia fue ocupada y volvieron a restaurar la corona de Luis XVIII, pero el paso de Napoleón por todo el continente dejó además de miles de muertos las ideas de liberalismo y nacionalismo que acabarían explotando años después, y provocando las numerosas revoluciones en distintos países de Europa.

Protagonistas:

Napoleón Bonaparte

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Arthur Wellesley, duque de Wellington

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Gebhard Leberecht von Blücher

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Y como principales protagonistas, todos los soldados que lucharon y murieron, durante esos tres sangrientos días.

(Magnífico documental de la batalla de Waterloo)

Echo por Dr Guerra.

La blitzkrieg

La conocida como blitzkrieg, en español guerra relámpago, fue una de las tácticas de guerra que revoluciono los campos de batalla, como ya lo fueron las legiones romanas, o el tercio español. La estrategia consistía en un bombardeo inicial seguido de una rápida maniobra de tropas mecanizadas para sorprender al rival, esta fue una de las principales razones por las que Alemania dominó Europa y una de las razones por las que dominó a ciertos países en tan poco tiempo.

La guerra relámpago ya existía antes de la segunda guerra mundial, pero fue la wehrmacht y más concretamente Heinz Guderian durante esta guerra en donde fue llevada a su máximo esplendor y en donde se empezó a utilizar el asalto paracaidista, usado por primera vez en la batalla de Francia.

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“Los nazis caen del cielo” una de las frases que más terror provocaba en los aliados.

Pera esta estrategia se necesitaba un ejército lo suficientemente potente, rápido y bien entrenado, y Alemania contaba con él, una de las claves del ejército alemán era el poderío de la Luftwaffe (aviación) y de su cuerpo de infantería, que eran los paracaidistas que atacaban la retaguardia de las filas enemigas, mientras los cazas alemanes stuka realizaban bombardeos de precisión sobre objetivos tácticos enemigos.

Tres de los casos más evidentes del poderío de esta táctica fueron la batalla de Francia, la invasión de Polonia y el comienzo de la operación Barbarroja.

Después de la primera guerra mundial Francia empezó a temer por su seguridad y en base a la estrategia usada durante la primera guerra mundial, la guerra de trincheras, se gasto muchísimo dinero en realizar la linea maginot una línea de defensa de búnkeres, que cubría gran parte de la frontera con Alemania, pero no con Bélgica, estuvieron años realizando esto sin darse cuenta de que la guerra había cambiado. Derrotaron a Francia en muy poco tiempo gracias a los bombardeos, a los paracaidistas y la rápida maniobra de los panzer alemanes.

En Polonia y en Rusia sucedió algo parecido una serie de bombardeos, fue sucedido por un rápido y potente ataque de divisiones mecanizadas de la wehrmacht, que sorprendió al enemigo y lo obligó a retirarse.

Más grave fue el caso de los polacos que siendo muy inferiores en número de blindados usaron divisiones de caballería para hacer frente a los panzer alemanes.

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En la imagen, un regimiento de caballería polaco ataca a una división panzer

En resumen la guerra relámpago  fue una de las tácticas que revolucionó la guerra y que hizo que la wehrmacht dominará Europa de forma tan rápida, la forma de realizar una ofensiva tan rápida y tan devastadora, de echo fue cuando Alemania pasó a la defensiva cuando empezó a perder territorio.

(A partir del 1:15) La guerra relámpago durante la invasión de Polonia

Echo por Dr. Guerra.